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Un proyecto a gran escala: TIC en la educación superior

Un nuevo marco de políticas institucionales y planificación

  • En el año 2000, surge la idea de ampliar el uso de tecnologías dentro de la Universidad Deakin, Australia, a través de dos iniciativas a gran escala: Deakin en línea y Campus universitario de Deakin en línea.
  • A partir de entonces, el e-learning en esta universidad se construye a través de marcos de planificación y políticas claras que articulan lo que se quiere alcanzar y por qué.
  • Este plan estratégico y operacional establece la visión y los objetivos de las iniciativas de aprendizaje en línea junto con políticas, guías y procedimientos que incluyen mejores prácticas, responsabilidades de los participantes, requerimientos legislativos y estándares de calidad.
  • En 2004, la política para el aprendizaje en línea se incorpora de manera integral al plan funcional y operacional de toda la universidad.
  • De esta manera, las nuevas políticas establecen:
    • Asegurar que todos los cursos de la Universidad de Deakin respondan a las necesidades de los estudiantes y hagan uso innovador de la tecnología incluyendo, cuando sea apropiado, la introducción progresiva de recursos en línea o la entrega de cursos en línea como experiencias de aprendizaje comprehensivas.
    • Proveer los recursos necesarios e implementar un programa de desarrollo de destrezas para garantizar que todo el personal y los estudiantes tengan conocimientos informáticos apropiados para ser competentes en el uso de entornos en línea. Esta capacitación viene acompañada con un completo paquete de recursos para estudio y consulta personal que se entrega como parte del curso de orientación ―en el caso de los estudiantes que ingresan a la universidad. Por otra parte, tanto el personal académico como los estudiantes cuentan con apoyo permanente a fin de facilitar uso de las nuevas tecnologías.
    • Garantizar que los cursos en línea cumplan con los estándares de calidad y que tanto el diseño como el contenido reflejen una metodología centrada en el estudiante al mismo tiempo que aplican principios pedagógicos y mejores prácticas de e-learning.
    • Promover la investigación y la experimentación en enseñanza y aprendizaje en línea para mejorar constantemente las estrategias y prácticas en los entornos educativos virtuales.


Después de la planificación, los cambios

  • Uno de los cambios organizacionales más relevantes que tiene lugar en la Universidad Deakin, después de los planes institucionales de 2004, tiene que ver con la creación de un unidad de apoyo académica primaria que nuclea diferentes profesionales en equipos de trabajos con funciones específicas y cuyo principal objetivo es lograr la colaboración y la coordinación entre unidades de trabajo en toda la institución.
  • Uno de los factores cruciales para el éxito en un entorno de e-Learning es la confiabilidad en la infraestructura tecnológica. La infraestructura tecnológica de Deakin ha logrado ser, con el transcurso de los años, integrada, coordinada y global.
  • Los sistemas son adaptables, robustos y están disponibles las 24 horas del día, los 7 días de la semana, a lo largo de todo el año. También se ofrece un soporte técnico permanente para resolver problemas y atender preguntas.
  • Además de ampliar las salas de computación dentro de la ciudad universitaria, se llevó una importante actualización de todos los sistemas para garantizar el fácil acceso a los recursos en línea. Las bibliotecas, cafés y algunos de los auditorios ya cuentan con la posibilidad de conexión inalámbrica. En términos generales, todas las instalaciones han sido renovadas considerablemente en los últimos 10 años para incluir lo último en equipamiento tecnológico.


Sin lugar a dudas, existen muchos desafíos en este cambio de paradigmas educativos presenciales a un aprendizaje en línea flexible y centrado en el estudiante. Se necesita un enfoque holístico que articule todas las unidades de trabajo a través de objetivos claros y una planificación detallada, asistencia y monitoreo constante, una gran inversión, reconocimiento a las mejores prácticas y, sobre todo, mucho esfuerzo y ganas de innovar a fin de adaptarse a las necesidades de los estudiantes del siglo XXI.


Fuentes

  • McKnight, S. (2006). Changing the mindset: from traditional on-campus and distance education to online teaching and learning (en español, Cambiando la mentalidad: de la educación presencial y a distancia tradicionales a la enseñanza y aprendizaje en línea). En E-learning and Digital Publishing, Capítulo 4, págs. 45-68. Springer, Holanda.
  • McNaught, C., Poon P. y Ching H. (2006). Issues in organizing and disseminating knowledge in the 21st century (en español, Cuestiones en la organización y diseminación del conocimiento en el siglo XXI). En E-learning and Digital Publishing, Capítulo 1, págs. 1-10. Springer, Holanda.

E-learning: hacia un nuevo modelo educativo

¿Qué es e-learning?

La respuesta a este interrogante puede estar teñida de incertidumbre y miedo para muchos profesionales involucrados en los procesos de formación en diferentes ámbitos. Por medio de este artículo, intentaré clarificar estas cuestiones, al mismo tiempo que dejo un espacio abierto para la reflexión y debate sobre las implicancias del e-learning en el marco de la realidad contemporánea.


Un término complejo

E-learning es un término que puede tener diferentes acepciones y puede asociarse con los conceptos de aprendizaje a distancia o aprendizaje en línea, lo cual puede resultar un tanto confuso. Considero que definir e-learning como aprendizaje a distancia a través de Internet es una visión bastante simplificada y limitada. E–learning, en su más amplio sentido, puede definirse como todo proceso formativo que implique el uso de las nuevas tecnologías de la información y la comunicación (Davies G. & Hewer S., 2008; Gavin Dudeney & Nicky Hockly, 2007). Así, este tipo de aprendizaje “electrónico” implica la distribución de conocimientos a través de Internet, intranets, entornos virtuales, actividades pedagógicas con asistencia computacional, software educativos y tecnologías móviles, entre otros medios.


Un cambio necesario en los sistemas educativos

Es evidente que la tecnología se ha convertido en un recurso indispensable para nuestra vida personal y profesional. Todos los días utilizamos ordenadores y teléfonos móviles de acuerdo con nuestras necesidades y propósitos específicos. Además, sabemos que los avances e innovaciones en este dinámico campo nos exigen adaptación y actualización constante. Sin embargo, muchos centros de formación y muchos educadores parecen segregar la tecnología, ignorando las potencialidades educativas que ésta ofrece (Good, 2008). Considero que debería existir una conexión entre los contenidos impartidos y esta realidad de estudiantes usuarios activos de Internet, celulares, MP4, etc. Deberíamos fomentar una comunicación significativa y una participación eficaz a través del uso de la tecnología, así como también la interacción y colaboración a través de redes de aprendizaje.


Una alternativa para el desarrollo de capacidades

Teniendo en cuenta la importancia de la tecnología en la vida diaria de los estudiantes y la necesidad de capacitar en el uso de estrategias y recursos, es necesario explotar al máximo el uso de las NTIC en los procesos de formación. Como educadores debemos ser capaces de crear contextos educativos interesantes y ofrecer a nuestros alumnos recursos que les permitan desarrollar las capacidades necesarias. Al utilizar las NTIC como herramientas, los alumnos producen, se comunican, buscan y comparten información, toman decisiones, analizan y generan ideas. Todas estas actividades que involucran desde el intercambio de e-mails hasta la creación de wikis y blogs, suponen un nivel superior de pensamiento. En este entorno, el docente es un facilitador de conocimiento en lugar de un transmisor de “la verdad incuestionable”, mientras que el alumno encuentra motivación en una nueva metodología basada en sus intereses, necesidades y conocimientos previos.


Conclusión

Sin lugar a dudas, la implementación del e-learning plantea un desafío. No es, sin embargo, una “visión utópica” ni una “receta mágica” que pretende salvar las deficiencias serias que caracterizan los sistemas educativos actuales. Es, en mi opinión, una alternativa necesaria de cara al futuro y dentro de un nuevo modelo de educación que proporciona diversos medios apoyados en la tecnología y suficientemente ricos en contenido para desarrollar las capacidades necesarias que demanda la realidad. Es una alternativa para un cambio significativo en el proceso de enseñanza-aprendizaje (Leal, 2008). En efecto, el uso de las TIC fomenta una enseñanza y un aprendizaje mucho más dinámicos, creativos, multidisciplinarios y exploratorios, al brindar a los estudiantes una impresionante ventana al mundo (Fontela, 2009).


Referencias