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Un proyecto a gran escala: TIC en la educación superior

Un nuevo marco de políticas institucionales y planificación

  • En el año 2000, surge la idea de ampliar el uso de tecnologías dentro de la Universidad Deakin, Australia, a través de dos iniciativas a gran escala: Deakin en línea y Campus universitario de Deakin en línea.
  • A partir de entonces, el e-learning en esta universidad se construye a través de marcos de planificación y políticas claras que articulan lo que se quiere alcanzar y por qué.
  • Este plan estratégico y operacional establece la visión y los objetivos de las iniciativas de aprendizaje en línea junto con políticas, guías y procedimientos que incluyen mejores prácticas, responsabilidades de los participantes, requerimientos legislativos y estándares de calidad.
  • En 2004, la política para el aprendizaje en línea se incorpora de manera integral al plan funcional y operacional de toda la universidad.
  • De esta manera, las nuevas políticas establecen:
    • Asegurar que todos los cursos de la Universidad de Deakin respondan a las necesidades de los estudiantes y hagan uso innovador de la tecnología incluyendo, cuando sea apropiado, la introducción progresiva de recursos en línea o la entrega de cursos en línea como experiencias de aprendizaje comprehensivas.
    • Proveer los recursos necesarios e implementar un programa de desarrollo de destrezas para garantizar que todo el personal y los estudiantes tengan conocimientos informáticos apropiados para ser competentes en el uso de entornos en línea. Esta capacitación viene acompañada con un completo paquete de recursos para estudio y consulta personal que se entrega como parte del curso de orientación ―en el caso de los estudiantes que ingresan a la universidad. Por otra parte, tanto el personal académico como los estudiantes cuentan con apoyo permanente a fin de facilitar uso de las nuevas tecnologías.
    • Garantizar que los cursos en línea cumplan con los estándares de calidad y que tanto el diseño como el contenido reflejen una metodología centrada en el estudiante al mismo tiempo que aplican principios pedagógicos y mejores prácticas de e-learning.
    • Promover la investigación y la experimentación en enseñanza y aprendizaje en línea para mejorar constantemente las estrategias y prácticas en los entornos educativos virtuales.


Después de la planificación, los cambios

  • Uno de los cambios organizacionales más relevantes que tiene lugar en la Universidad Deakin, después de los planes institucionales de 2004, tiene que ver con la creación de un unidad de apoyo académica primaria que nuclea diferentes profesionales en equipos de trabajos con funciones específicas y cuyo principal objetivo es lograr la colaboración y la coordinación entre unidades de trabajo en toda la institución.
  • Uno de los factores cruciales para el éxito en un entorno de e-Learning es la confiabilidad en la infraestructura tecnológica. La infraestructura tecnológica de Deakin ha logrado ser, con el transcurso de los años, integrada, coordinada y global.
  • Los sistemas son adaptables, robustos y están disponibles las 24 horas del día, los 7 días de la semana, a lo largo de todo el año. También se ofrece un soporte técnico permanente para resolver problemas y atender preguntas.
  • Además de ampliar las salas de computación dentro de la ciudad universitaria, se llevó una importante actualización de todos los sistemas para garantizar el fácil acceso a los recursos en línea. Las bibliotecas, cafés y algunos de los auditorios ya cuentan con la posibilidad de conexión inalámbrica. En términos generales, todas las instalaciones han sido renovadas considerablemente en los últimos 10 años para incluir lo último en equipamiento tecnológico.


Sin lugar a dudas, existen muchos desafíos en este cambio de paradigmas educativos presenciales a un aprendizaje en línea flexible y centrado en el estudiante. Se necesita un enfoque holístico que articule todas las unidades de trabajo a través de objetivos claros y una planificación detallada, asistencia y monitoreo constante, una gran inversión, reconocimiento a las mejores prácticas y, sobre todo, mucho esfuerzo y ganas de innovar a fin de adaptarse a las necesidades de los estudiantes del siglo XXI.


Fuentes

  • McKnight, S. (2006). Changing the mindset: from traditional on-campus and distance education to online teaching and learning (en español, Cambiando la mentalidad: de la educación presencial y a distancia tradicionales a la enseñanza y aprendizaje en línea). En E-learning and Digital Publishing, Capítulo 4, págs. 45-68. Springer, Holanda.
  • McNaught, C., Poon P. y Ching H. (2006). Issues in organizing and disseminating knowledge in the 21st century (en español, Cuestiones en la organización y diseminación del conocimiento en el siglo XXI). En E-learning and Digital Publishing, Capítulo 1, págs. 1-10. Springer, Holanda.

La educación superior en el siglo XXI

Grandes desafíos

Una de las principales motivaciones y, a su vez, un gran reto para las universidades actuales tiene que ver con la capacidad de innovación en los programas de estudios a fin brindar a los futuros graduados las herramientas necesarias para desempeñarse con éxito en un mundo signado por el cambio constante y la interconectividad (McNaught et. al., 2006).


El siguiente diagrama muestra los componentes a través de los cuales se gestiona el conocimiento en el siglo XXI (McNaught et. al., 2006). Tres cambios centrales como el e-learning, la gestión de la información y la publicación digital comienzan a influir las políticas institucionales, la forma de acceder a la educación, el desarrollo del currículo y el diseño de materiales. Es evidente la necesidad de una transformación profunda a través de modelos de educación innovadores que atiendan satisfactoriamente las necesidades de los usuarios-estudiantes.



Gestión del conocimiento en el siglo XXI
Figura 1. Gestión del conocimiento en el siglo XXI.


La educación superior debe enfrentar además otros dos desafíos importantes: la capacidad de reestructuración y la predisposición ante el cambio (McKnight, 2006). Las reformas para adaptar los sistemas universitarios e implementar tecnologías educativas buscan renovar los programas de estudio tradicionales y abrir paso hacia nuevas direcciones más sustentables. Tal reestructuración demanda, por otra parte, un cambio de mentalidad de todos los participantes involucrados en los procesos de enseñanza y aprendizaje para concebir a la tecnología como un poderoso instrumento que posibilita, entre otras cosas, la accesibilidad, la comunicación y la colaboración a gran escala.


Primeros pasos en Argentina

  • En 1986, la Universidad de Buenos Aires (UBA) inicia un nuevo proyecto educativo: el Programa de Educación a Distancia de la Universidad de Buenos Aires, UBA XXI, dirigido a personas interesadas en cursar algunas de las materias del Ciclo Básico Común a través de esta modalidad. En la actualidad, dicha universidad también ofrece un entorno virtual, www.ubaxxivirtual.uba.ar, con el objetivo de potenciar la interacción entre docentes y alumnos.
  • En 1999, la Universidad Nacional de Quilmes implementa la primera experiencia en Educación no presencial utilizando TIC en Latinoamérica: la Universidad Virtual de Quilmes. La comunidad UVQ cuenta ya con más de 10.000 miembros.
  • También, hace más de una década que la Universidad Nacional del Litoral ofrece a través de su sistema UNL Virtual, propuestas de educación a distancia a todo el país (cuenta hoy con más de 15.000 estudiantes en todo el territorio nacional). Este programa de educación a distancia busca “promover la democratización del acceso a los conocimientos y a la educación superior”.
  • Desde el año 2004, la Facultad de Ciencias Exactas y Naturales de la Universidad Nacional de Catamarca cuenta con un entorno virtual de aprendizaje, donde se dispone de diversos recursos interactivos que los alumnos de la institución pueden consultar.
  • En el 2010, la UTN (ciudad de Mendoza) comienza a implementar el uso de herramientas de enseñanza en línea para las Carreras de Turismo y Hotelería. Además, cuenta con un aula virtual que incluye una interesante oferta de programas de educación a distancia.
  • En términos generales, estos programas con modalidad a distancia ofrecen: (1) ayuda para el ingreso a carreras de grado tradicionales, (2) formación y especialización según las demandas concretas del mercado laboral actual, y (3) actualización docente a través de una modalidad flexible y adecuada con los ritmos y exigencias diarias del estudiante.
  • Estas son solo algunas de las propuestas educativas a distancia actualmente disponibles en el territorio argentino. Según datos publicados en el sitio web Becas & Empleos, el mapa de la educación superior en la Argentina para el 2011 incluye más de 1.000 alternativas bajo esta modalidad.


El siguiente gráfico muestra estimaciones aproximadas de la oferta educativa a través de la modalidad a distancia en nuestro país. Las universidades públicas parecen liderar en la implementación de TIC a los procesos de formación con un total de aproximadamente 528 carreras y cursos (354 de posgrado y 174 de grado). Siguen, luego, los institutos terciarios privados que ofrecen cerca de 478 cursos. En tercer lugar, se ubican las opciones de capacitación a cargo de la gestión privada con 185 carreras y cursos de posgrado y 112 carreras de grado (un total de 297 carreras y cursos).


Oferta educativa a distancia en la Argentina

Figura 2. Oferta educativa a distancia en la Argentina:

  1. Carreras y cursos de posgrado de universidades privadas
  2. Carreras y cursos de posgrado de universidades públicas
  3. Carreras y cursos de grado de universidades privadas
  4. Carreras y cursos de grado de universidades públicas
  5. Carreras de institutos terciarios privados


Con respecto a los temas que abordan los cursos en línea que se detallan en la página web antes mencionada, el 32% de las propuestas proporcionan una formación en algún tipo de administración, el 30% son cursos destinados a la formación y actualización en docencia, y en un menor porcentaje (entre el 8% y el 12%) encontramos cursos que abarcan temáticas tales como psicología, informática, agro y medicina.


Distribución de cursos por temática
Figura 3. Distribución de cursos por temática.


Un período de transición

La educación superior actual está atravesando, sin lugar a dudas, una interesante metamorfosis al mismo tiempo que enfrenta encrucijadas críticas. Para sobrevivir y prosperar, las universidades y colegios tienen una gran cantidad de reestructuración y reforma por delante.


En el próximo artículo exploraremos un poco más el rol de la tecnología en la educación superior y discutiremos las estrategias de e-learning para superar algunos de los desafíos que deben enfrentar las universidades en el siglo XXI.


Bibliografía

  • McKnight, S. (2006). Changing the mindset: from traditional on-campus and distance education to online teaching and learning (en español, Cambiando la mentalidad: de la educación presencial y a distancia tradicionales a la enseñanza y aprendizaje en línea). En E-learning and Digital Publishing, Capítulo 4, págs. 45-68. Springer, Holanda.
  • McNaught, C., Poon P. y Ching H. (2006). Issues in organizing and disseminating knowledge in the 21st century (en español, Cuestiones en la organización y diseminación del conocimiento en el siglo XXI). En E-learning and Digital Publishing, Capítulo 1, págs. 1-10. Springer, Holanda.


Fuentes